Ученым уже было известно о положительное влияние физической активности на когнитивные функции, но по исследованиям, проведенным на мышах. Исследование человеческого мозга проводили впервые.

В проекте «Память и старение» ученые отслеживали физическую активность пожилых участников, которые также согласились пожертвовать свой мозг для исследований после смерти.

В итоге исследователи обнаружили, что в мозгу у физически активных пожилых людей было больше полезных белков, которые облегчают обмен информацией между нейронами, что сохраняет ясность мышления даже в старости.

Мозг большинства пожилых людей постепенно накапливает токсичные белки, которые разрушают нейронные связи, и у человека развивается деменция или другие нейродегенеративными заболеваниями. 

В ходе нового исследования выяснилось, что полезные белки защищают от развития деменции даже тех людей, чей мозг пронизан разрушающими белками. Получается, что «плохие» белки вырабатываются, но не могут разрушить нейроны. 

Что такое деменция?

Деменция — одна из основных причин инвалидности среди пожилых людей в мире. Из-за разрушения нейронов в мозге ухудшаются его когнитивные функции, происходит деградация памяти, мышления, понимания, речи и способности ориентироваться, считать, познавать и рассуждать. 

Болезнь Альцгеймера — самая распространенная форма деменции.

50 миллионов человек в мире страдают деменцией. По прогнозам, их число вырастет до 82 миллионов к 2030 году и 152 — к 2050 году.