Операция по пересадке длилась семь часов и, по словам врачей, стала единственным шансом для 57-летнего Дэвида Беннетта выжить. У него было тяжелое неизлечимое заболевание сердца, и при этом много противопоказаний к обычной пересадке.

Эта трансплантация продемонстрировала, что генетически модифицированное сердце животного может функционировать без немедленного отторжения организмом. 

Ученые еще с 1980-х годов делали попытки пересадить органы животных человеку (ксенотрансплантация). Самый известный случай, когда в 1984 году младенцу с врожденным смертельным пороком пересадили сердце бабуина. Спустя месяц ребенок умер. 

Главная проблема ксенотрансплантации в том, что организм человека сразу отторгает донорские органы животных. Хотя клапаны сердца свиней успешно используются для замены клапанов у людей уже много лет.

В этот раз ученые подкорректировали и внесли 10 изменений в геном свиньи-донора, которые должны помочь сердцу прижиться: «отключили» четыре свиных гена — например, тот, что отвечает за рост сердца — и «внедрили» шесть человеческих генов. 

Прошло четыре дня после операции, Дэвид Беннетт жив, в сознании и надеется на скорое выздоровление.

Врачи называют эту операцию исторической. В случае успеха, это даст шанс тысячам людей, нуждающимся в пересадке, получить донорский орган животного и продолжать жить. По статистике, в США ежедневно умирает 17 пациентов из-за нехватки донорских органов, а пересадку ждут около 100 тысяч человек.